Les éleveurs

Eleveurs multiplicateurs ou sélectionneurs

Les éleveurs sont des apiculteurs qui spécialisent leur activité apicole autour de la reproduction de reines et d’essaims. Ils sont éleveurs multiplicateurs s’ils produisent reines et essaims à partir de souches sélectionnées. Ils sont éleveurs sélectionneurs s’ils élaborent à long terme des programmes de sélection basé sur certains caractères de l’abeille comme la production de miel, la douceur, la tenue de cadre, l’absence d’essaimage, la résistance aux parasitoses et maladies… Les différentes lignées sélectionnées doivent encore être testées. Cela demande un cheptel très important (idéalement plus de 200 colonies). Les sélectionneurs sont beaucoup plus rares que les multiplicateurs et sont pour ainsi dire inexistants en Belgique.

Eleveurs « économiques »

En Wallonie, les éleveurs « économiques », c’est-à-dire susceptibles de pouvoir fournir une facture à leurs clients, se comptent sur les doigts d’une main. on ne peut pas parler de réel secteur de l’élevage. Par contre, on peut souligner l’intérêt de plusieurs apiculteurs amateurs ou producteurs polyvalents (associant production de miel et élevage) pour la question de l’élevage.